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set 21

Phenomena (1985)

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Phenomena è lo spartiacque di Dario Argento. Per innumerevoli ragioni.
E se il perché legato al regista pare non avrà mai risposta definitiva che non sappia di scusa, resta questo titolo in particolare. Unico, coraggioso, persino libero. Inerente alla libertà creativa esercitata senza alcun controllo, senza pensare ai dettami del marketing, alle reazioni degli spettatori.
C’era una suggestione, quella che ebbe Argento quando apprese che in alcune indagini di polizia vengono usati gli insetti, c’era la voglia di scaricare ancora una volta le proprie fobie e metterle su pellicola,
Credo che, alla fine, parlando di sensazioni, ciò che passa per la testa agli autori siano emozioni molto simili, e che non hanno a che vedere col sacro fuoco dell’arte, ma con la consapevolezza di stare creando qualcosa di bello.
Forse questa consapevolezza non c’è più, per Dario Argento. Forse non ha più paura di nulla.
All’uscita di Phenomena avevo nove anni. E mi ricordo alcune cose, trasmesse in RAI.
Perché Dario Argento in Rai ci finiva spesso. Era in continua ascesa e ogni suo film era una specie di evento. Mi ricordo uno speciale sul dietro le quinte di Phenomena, che aveva tutti i numeri per stupire: tre milioni di insetti vivi, se non erro, appositamente allevati per questo film.
Uno scimpanzé in un ruolo principale (sì, ora ci sono scimmie autentiche).
Le sequenze oniriche, di sonnambulismo, girate con lenti speciali e… la polvere di caffè versata sull’acqua, per dare l’idea dello sciame, sovrapponendovi altre immagini.
Tecnica e artigianato. Forse allora si poteva dire davvero: un onesto artigiano del cinema.
Ma Dario Argento era altro, lo sappiamo tutti. Tutti quelli che ora sono alle prese con il “perché”.

***

Esteticamente preferisco Suspiria. Anch’esso passato di recente in tv, presentato da lui stesso. Si presenta i film da solo, come in una specie di girone dantesco. L’esplosione di colori, mai eguagliata.
Ma la storia di Phenomena è tale, nella perversione, nella resa, nella morbosità, nell’esecuzione e nei colpi di scena senza tregua, che può essere considerato opera ultima. Completa.
E infatti, dopo Phenomena, il nulla.
La favola. Argento era ossessionato dalle favole, a ragione. Perché fanno paura, terrorizzano anche e soprattutto nei momenti di quiete. Perché nella favola, in quelle autentiche, che si rispettino, c’è il Male. Quello cattivo, che si nasconde, che è letale e non vuole redenzione. Il Male puro.
Chi legge, o guarda in questo caso, una favola, è il Male che cerca.
Ciò che gli era stato impedito ai tempi di Suspiria, Argento riesce a fare qui: sceglie attrici giovanissime e incentra la trama sugli eventi di sangue in un cantone Svizzero, la Transilvania della Svizzera, soffiata dal phon, il vento caldo che fa impazzire.
Ma più che sulla scuola, le dinamiche sono sulla protagonista, Jennifer (ovvero Jennifer Connelly), la cui storia è accessoria e giustamente messa in secondo piano rispetto al suo potere: controlla gli insetti con la mente, ed è amata da essi.
Elemento dirompente che, unito alle conoscenze scientifiche di John McGregor (Donald Pleasence), entomologo, si scontrerà col secondo fenomeno, stavolta innaturale, oltre il phon, che domina su quella regione: un omicida seriale.

***

La regia di Argento, sempre dimentica della logicità dell’intreccio, a netta predilezione della efficacia brutale delle singole sequenze, si scatena senza tregua: gli insetti sono protagonisti, che nemmeno nei documentari. Le pupille della mosca, la grande sarcofaga, evocativa già nel nome, che aiuterà Jennifer a trovare la strada verso l’omicida, sono dettagliatissime, è possibile distinguerne le centinaia di occhi.
Un inferno ronzante d’insetti, tutti al servizio di un’esigenza superiore, la volontà della loro signora, la ragazzina Jennifer, l’attrice Jennifer, che se li fa camminare addosso. Sì, ok, la maggior parte delle interazioni sono false, affidate agli effetti di Luigi Cozzi, ma la grande sarcofaga e lo scarabeo si fanno davvero la passeggiatina sulle braccia. E non solo, Inga, la simpatica scimpanzè, che nel film proprio per lei aveva una predilezione, non la poteva vedere, Jennifer, e infatti le staccò quasi un dito con un morso.
La magia del cinema, perché in effetti, di questo odio sulla pellicola non c’è traccia.

***

Argento inscena la morte di sua figlia Fiore, nella sequenza iniziale. Ecco, già questo dà l’idea di cos’era certo cinema, e di cosa è diventato, visto che ora non bastano nemmeno le cannonate.
Alla fine, pochi film come Phenomena riescono a comunicare attraverso temperature, quella del vento caldo che soffoca e causa la febbre, odori, il dolciastro della decomposizione, ma anche degli umori secreti dagli insetti che vogliono sedurre Jennifer, il fetore della vasca dei cadaveri e vermi, sul bordo della quale, una maestosa Daria Nicolodi imperversa di pura cattiveria e sadismo.
Ma non solo, è bene sottolineare la bellissima scena conclusiva, che parte dal tunnel sotterraneo in cui si insinua Jennifer, passa per la vasca, per terminare, dalla scoperta del bambino mostruoso, al doppio colpo di scena finale, quando per ben due volte, elementi della storia ormai rimossi ricompaiono in tutta la loro brutalità, esplodendo.
Non bastasse la musica evocativa, che s’insinua nelle colline erbose, portando con sé pollini ma anche quell’insetto funebre, che vive e pasteggia di cadaveri.
Le sequenze che vanno dalle lenti di Pleasence alle ali d’insetti che sbattono furiose, mentre in sottofondo soffia il vento tiepido, tre soli elementi e la promessa di un assassino, nelle larve tra le pieghe degli abiti. Pura evocazione.
Cinema.

Peccato che il “perché” sia ancora là. Immobile, stolido. Quasi arreso.

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12 comments

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  1. Fra Moretta

    Il primo film che ho visto di Argento e tutt’ora il mio preferito,quello a cui sono più legato per la messinscena straordinaria che è riuscito a imbastire e per i toni da favola crudele.Poi c’è Donald Pleasence che fa l’entomologo e brani dei Iron Maiden e Motorhead ,insomma come non adorarlo?

    1. Hell

      Io lo reputo fantastico. Ieri l’ho visto con gran gusto, come sempre.
      Vabbé, lasciamo stare, mi fa troppo male.

  2. Max "Helldorado" Novelli

    Anche io gli preferisco Suspiria, forse perchè mi fa ancora paurissima, ma anche questo è un bel pezzo di Cinema! :)

    1. Hell

      Sei la seconda persona che conosco spaventata da Suspiria. Mi incuriosisce il perché. E non rispondere è un horror! :D

  3. Gianluca Santini

    Anche secondo me Phenomena è di diritto lo spartiacque nella filmografia di Argento. In parte è molto simile a Suspiria, che però ha atmosfere secondo me più efficaci, però anche questo ha la sua bella dose di quella potenza narrativa che solo i primi Argento avevano. :)

    Ciao,
    Gianluca

    1. Hell

      Che sarebbe bene ripassare tutti, perché sono davvero grandissimi film. Poi chissà che cosa è successo.

  4. narratore74

    Forse il più grande di Argento, assieme a Suspiria…
    Di Phenomena ho un ricordo legato ad un punto di svolta della mia vita, il giornop in cui l’horror ha smesso di farmi paura. Sai che questo è l’ultimo film che ho visto e che è stato in grado di spaventarmi? Ricordo ancora la sera, con la luce accesa in camera che vedevo quel bambino in ogni angolo…
    Mi ci sono voluti svariati anni prima che tornassi ad amare l’horror, ma nulla è più come prima. Li guardo, li apprezzo, ma non mi fanno paura. Mentre Phenomena… be’, basta la musica a rubarmi un brivido…
    Un grande film che ricorda quanto grande era Argento prima che… va be’, inutile rimuginarci sopra.
    Articolo bellissimo, complimenti! :)

    1. Hell

      Grazie.
      Non che mi faccia paura, solo due film ci sono riusciti, ma questo è davvero, davvero bello e ben fatto. Non gli manca niente.
      Suspiria è il non plus ultra estetico. L’ho rivisto l’altra sera: magnifico. I colori in HD sono commoventi. :O

  5. Lucia

    Lo sai, questo è il mio film di Argento preferito, quello anarchico, folle e selvaggio. Il canto del cigno. E dopo più nulla. Ci sarebbe anche da interrogarsi su che fine abbia fatto il nostro cinema, quasi che Argento fosse morto insieme a lui…
    mmmmmh…

    1. Hell

      Facendosi due conti… è possibile che dall’ottantacinque, tutto il cinema italiano sia in crisi? Mumble mumble. Tu che dici?
      Domani faccio qualche ricerca. ;)

      Saluti dalla Grande Sarcofaga. :D

  6. Roberto Moretta

    Il primo film di Argento che ho visto. Ed i primi amori non li scordi mai…

    1. Hell

      Addirittura… colpo di fulmine, allora. ;)

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